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Londra vissuta dagli Italiani ...

South Ruislip

Sintesi

South Ruislip è una stazione della metropolitana (Central Line) e ferroviaria (Chiltern Railways) che si trova nell'angolo sud-orientale del London Borough of Hillingdon, in prossimità del confine col London Borough of Harrow (ad est) e del London Borough of Ealing (a sud). E' qui che ha sede, a dispetto del nome, RAF Northolt.

Distanza dal centro: 14,3 miglia.

Attrattiva: scarsa.

Descrizione dell'area attorno alla stazione

Uscendo dalla stazione della metropolitana, siete su Station Approach, una strada ampia di scorrimento, affiancata da case a due piani con negozi a livello stradale (sul lato della stazione) e casettine residenziali ad un piano (sull'altro lato). Se andate a destra, sino ad incrociare West End Road, trovate RAF Northolt, delimitato a sud dalla A40 ed a nord dal Torrente Yeading. La strada, all'uscita dalla stazione, è sovrastata (sulla vostra sinistra) dal ponte della metropolitana, che corre molto basso su di essa, tanto che un cartello giallo fosforescente avvisa "LOW BRIDGE" (Ponte basso) ed un cartello stradale sottostante indica l'altezza (o meglio bassezza) dal manto stradale: 3.6 m. - 11' 9''. Se passate sotto il ponte, seguendo Long Drive, superato l'incrocio con Victoria Road, se alla rotatoria proseguite diritto, trovate sulla destra lo spazio verde Deane Park, mentre, se invece, andate a sinistra in The Fairway, dopo poco, sulla vostra destra, trovate Saint Mary's Parish Church.

Toponimo

"South", significa meridionale, a sud, quindi, il nome indica la parte meridionale di Ruislip. Nel 1086, nel Domesday Book, il luogo è designato "Rislepe". Successivamente, l'ortografia variò leggermente, potendosi ascrivere i mutamenti ad una pronunzia grezza della parola. Infatti, successivamente, si legge "Rislep" (1230), "Risselep" (1246, 1252), "Russelep" (1291), "Risshelep" e "Rysshelep" (1307), "Rushlep" (1315), "Russhelep" (1327, 1377), "Ruyssheleppe" (1434). "Ruyslyp" (1436), "Ruyslep" e "Ruyslepe" (1438, 1462), "Ryselypp" (1506). Si tratta di parola composta derivante dall'Old English "Rysc" (Inglese moderno "Rush", da tradurre in questo contesto come "Flusso di acqua" ) + "Hlyp" (luogo rialzato o distanza da scavalcare, in riferimento al Torrente Pinn che qui confluisce nel Colne). Pertanto, si può intendere come "Luogo rialzato sul Torrente Pinn dove crescono le Giuncaceae" (famiglia di piante monocotiledoni dell'ordine delle Poales, in cui rientrano 8 generi con circa 400 specie, tipiche delle zone umide e palustri delle regioni temperate o fredde).

Eventi storici di rilievo

Le origini ed i primi avvenimenti storici di tutta la Parish in cui ricadeva Ruislip sono incerti, ed a parte prove dell'occupazione nella Tarda Età del Bronzo che furono trovate a Ruislip Common, non vi sono altri reperti o rovine risalenti all'epoca pre-romana all'interno dei suoi confini. Inoltre, le teorie relative all'esistenza di un accampamento romano non sono provate. Durante il regno di Eduardo il Confessore (1042-1066), la Parish di Ruislip (che comprendeva le odierne Ruislip, Northwood, Eastcote, Ruislip Manor e South Ruislip) e la Parish di Ickenham appartenevano ad un Sassone di nome Wlward Wit, un nobile fedele al Re che possedeva terre in undici Contee. Tale Wit perse la maggior parte dei suoi possedimenti durante la Conquista normanna dell'Inghilterra, come si deduce leggendo il Domesday Book (1086): "Arnulf (o Ernulf) de Hesdin possiede Rislepe (= Ruislip), che è valutata 30 unità tassabili. Terra per 20 aratri. In Signoria 11 unità tassabili; 3 aratri lì. Ci sono 12 aratri tra i Francesi ed i residenti; altri 5 (aratri) possibili. Un prete, mezza unità tassabile; 2 residenti con un'unità tassabile; 17 residenti, 1 virgate (= circa 30 acri) ciascuno; 10 residenti, 1/2 virgate ciascuno; 7 piccoli proprietari, 4 acri ciascuno; 8 residenti in cottage; 4 schiavi, 4 Francesi con 3 unità tassabili e 1 virgate (Ndr, quindi, facendo il totale sappiamo che i residenti erano 53). Pascoli per il bestiame del villaggio; un parco per bestie feroci ("Ferarum Silvaticarum"), 1.500 maiali e 20 anche. Valore complessivo 20 sterline; quando comprate 12 sterline; prima del 1066 30 sterline." (ndr Quest'ultimo punto mostra come i terreni, al tempo del Regno di Eduardo il Confessore, quindi, prima dell'invasione normanna del 1066, valevano 30 sterline, mentre nel 1086 la riduzione a 12 sterline si ritiene sia stata dovuta al fatto che le truppe normanne si appropriarono del raccolto. Ciò portò alla realizzazione di costruzioni alla Manor Farm per proteggere la produzione agricola). Prima di lasciare l'Inghilterra per combattere le Crociate, nel 1087, Arnulf de Hesdin trasferì la proprietà di Ruislip all'Abbazia Benedettina di Bec (Normandia). Egli morì combattendo e viene celebrato ogni anno nel mese di giugno presso la "Sacred Heart Church" e sui ruderi del "Motte-and-Bailey", rialzo e fortificazione, nella Manor Farm. In merito al "parco per bestie feroci" di cui si legge nel passo tratto dal Domesday Book, è probabile che si estendesse per la maggior parte dell'area fittamente boschiva a nord del Fiume Pinn e si può congetturare ragionevolmente che i suoi confini spieghino le strane deviazioni che caratterizzano le due più vecchie strade della Parish: Bury Street, che corre a nord del villaggio di Ruislip, si incurva ad ovest verso il confine di Harefield prima di riprendere la sua direzione settentrionale; Eastcote Road, che corre parallela a ed a sud del Fiume Pinn, fa un ampio arco in direzione sud fra Ruislip ed Eastcote (N.B. Prima del XX secolo, si dice che fossero visibili tracce che di un argine lungo il lato settentrionale di Eastcote Road, anche se la costruzione dell'originale protezione non può essere datata con certezza. Nel 1270, il Parco venne riempito di cervi e sembra che ancora esistesse nel 1436, quando la palizzata di confine venne riparata. Sembrano infondati ulteriori lavori che chiusero il villaggio e circa 90 acri, sebbene a sud di Park Wood siano visibili resti di scavi non ben identificati. Il villaggio di Ruislip probabilmente si sviluppò da un originario insediamento a sud di un punto di attraversamento del Fiume Pinn). Come conseguenza della cessione di Arnulf de Hesdin al Convento di Bec, venne eretta a "Riselip" una struttura religiosa, anche se sembra che tale residenza dei monaci nel villaggio non ebbe lunga vita e la struttura abbandonata, ed unitamente al Manor di "Riselip" divenne un lotto del Priorato di Okeburn (Wiltshire), che era una struttura religiosa superiore appartenente alla stessa Abbazia di Brec. Un'annotazione doganale della metà del XIII secolo rileva più di 120 affittuari a Ruislip. Da almeno il XIV secolo (e fino a quando la topografia della Parish non venne confusa dallo sviluppo del XIX secolo), si distinguevano tre distinte aree di insediamento: i villaggi di Ruislip ed Eastcote, che si svilupparono a sud del Fiume Pinn, rispettivamente occupando la sezione occidentale ed orientale, il borgo di Northwood, che crebbe lungo il lato settentrionale della strada Rickmansworth-Pinner, che passava attraverso il nord-est della Parish. A parte questa strada, tre erano le strade di rilievo: 1. Ducks Hill Road, che probabilmente seguiva il corso della odierna strada dalla sua intersezione con Rickmansworth Road nell'angolo nord-occidentale della Parish, poi, correva a sud del villaggio di Ruislip come Bury Street e continuava attraverso i campi aperti come Down Barns Road (ora West End Road) a West End a Northolt; 2. Eastcote Road, che correva a sud del Fiume Pinn, collegando i villaggi di Ruislip ed Eastcote, e Joel Street che coreva da Eastcote a raggiungere Pinner Road vicino il confine orientale; 3. Field End Road, che correva a sud di Eastcote Road vicino il confine orientale, probabilmente come strada di accesso ai campi aperti di Eastcote (sulla mappa di Rocque del 1754, sembra segnare il confine occidentale di East Field). Per la chiamata alle armi, verso il 1335, Ruislip era attesa contribuire per circa 40 uomini a piedi o circa 1/20 della forza totale della Contea. Long Bridge ad Eastcote, che probabilmente faceva attraversare ad Eastcote Road il Fiume Pinn, era priva di manutenzione fino al 1355 e la responsabilità per le riparazioni era conferita agli abitanti del villaggio di Ruislip (entro il 1611, nonostante che tale responsabilità verso il ponte che fosse stata trasferita al Lord del Manor, le condizioni erano ancora deleterie). Una serie di fitti del primo XV secolo presenta tra 105 e 130 affittuari del Manor. Enrico VI (Re d'Inghilterra dal 1422 al 1461 e dal 1470 al 1471), donò il Manor of Riselip a John Somerset per la vita. Nel 1442, il medesimo monarca concesse perpetuamente, dopo la morte di Somerset, all'Università di Cambridge. Con Eduardo IV (Re d'Inghilterra dal 1461 al 1470), il Manor venne dato ai Retori ed ai Membri del King's College della medesima Università. Nel 1547, c'erano 480 praticanti nella Parish. Entro il 1565, gli insediamenti della Parish avevano assunto approssimativamente la configurazione che avrebbero presentato nella prima mappa dettagliata risalente alla metà del XIX secolo. Il villaggio di Ruislip era centrato sulla St Martin's Church e la Manor Farm occupava il sito di una pregressa Manor House all'intersezione tra Bury Street ed Eastcote Road. A sud e nord di tale intersezione, vi erano degli insediamenti sparsi lungo Bury Street, che tendevano a concentrarsi vicino Cannons' Bridge. Quasi tutta la Parish a sud di Eastcote Road era coperta da campi aperti. Ruislip  Common aveva un bosco che si estendeva per 860 acri. Il villaggio di "Riselip" aveva un carattere rurale, con molte fattorie e relative costruzioni. nonché alcune case sufficientemente spaziose che ospitano pensionati della nobiltà. Il medesimo scenario si aveva nei paraggi. Il borgo di Eastcot (Eastcote), spesso detto Ascot, distava da Riselip circa un miglio, sulla via verso Pinner ed era profondamente rurale ma nelle immediate vicinanze delle ville di rilievo. Durante il XVII e XVIII secolo, l'area totale di Copse Wood e Park Wood oscillò tra 500 e 550 acri. Nel 1642, 254 maschi adulti della Parish prestarono giuramento a favore del protestantesimo. Nel 1664, c'erano 210 case occupate. Nel 1721, Copse Wood e Park Wood avevano ancora 341 acri, il resto essendo divenuto spazio verde. Nel 1750, Copse Wood copriva 335 acri e Park Wood 408. Esisteva una struttura in mattoni e legname nel 1758, mantenuta a spese del King's College di Cambridge, in qualità di Lord del Manor, il quale College era anche responsabile della manutenzione dei Cannons' Bridge e Parson's Bridge a Bury Street e di un ponte di legno a White Butts sulla strada per Northolt. La responsabilità per Clack Bridge attraverso il Fiume Pinn ad ovest di Clack Lane vicino il confine occidentale era divisa tra il citato College ed il Lord del Southcote Manor. Questi indicati erano ponti adibiti al passaggio di carri, mentre la Parish era competente per le riparazioni di numerosi ponti per il passaggio pedonale. Nel 1778, le case erano circa 150 nel villaggio di Ruislip, mentre il numero degli abitanti della Parish superava di poco il migliaio nel 1790. I campi aperti che erano a sud di Eastcote Road, nel 1804, si estendevano per circa 2.200 acri. I principali erano Church Field a sud di Ruislip Church (= St Margaret's), Great Windmill Field a sud-est del villaggio di Ruislip, Marlpit Field (che comprendeva 175 acri alla metà del XVII secolo) ad est dell'attuale West End Road (stazione di Ruislip Gardens), Bourne (Bone) Field a sud (stazione di South Ruislip), and Roxbourne Field (tra le stazioni di South Ruislip e Northolt) all'angolo sud-occidentale della Parish. La popolazione complessiva raggiunse le 1.431 unità nel 1841, quando c'erano 136 case occupate nel villaggio di Ruislip, 99 ad Eastcote e 41 a Northwood. Nel 1865, Park Wood copriva l'area tra il nord del Fiume Pinn a Haste Hill ed era delimitata, ad ovest, dalla riserva e Bury Street, ad est, da Frog Lane (Fore Street). Copse Wood si allargava dalla riserva a Northwood ed era delimitata da Ducks Hill Road ad ovest. Ulteriori boschi quasi coprivano l'area tra Ducks Hill Road ed il confine di Harefield. Questo ampio modello di insediamenti e comunicazioni rimase virtualmente integro sino alla venuta della ferrovia alla fine del XIX secolo ed alla costruzione di strade che consentissero l'accesso alle nuove costruzioni realizzate nel XX secolo. La divisione all'interno della Parish continuò nei Distretti di Ruislip, Eastcote, and Northwood, i quali, con l'aggiunta delle ultime aree di urbanizzazione, Northwood Hills e South Ruislip, rappresentano l'attuale distretto urbano. Nel 1887, la Metropolitan Railway venne estesa da Pinner a Rickmansworth attraverso l'angolo nord-orientale della Parish. Una stazione su questa linea venne aperta a Northwood, che rimase l'unica stazione nella Parish, finché venne aperta quella di Ruislip (1904) sulla Harrow and Uxbridge Railway tra Harrow-on-the-Hill ed Uxbridge. La linea venne elettrificata nel 1905, e la linea di Uxbridge venne incorporata nel sistema ferroviario metropolitano nello stesso anno. Fermate su tale linea vennero aperte ad Eastcote (1906) e Ruislip Manor (1912). La District Railway aprì un servizio verso il West End e la City su questa linea nel 1910. Dal 1933, la Piccadilly line seguì la stessa strada e le due linee che operarono insieme per breve tempo. Dopo la Seconda Guerra Mondiale tale servizio venne fornito solo dalla Piccadilly line. La stazione di Northwood Hills sulla Metropolitan Line, venne aperta nel 1933. Nel seguente anno, il sud della Parish era servito da tre stazioni della Great Western Railway: West Ruislip (1906), South Ruislip (1932) e Ruislip Gardens(1934). Con l'estensione della Central line da Greenford a West Ruislip nel 1948, tali tre stazioni vennero ricostruite. Tra il 1891 ed il 1901 il numero delle case nella Parish, rimasto sostanzialmetne stabile durante il XIX secolo, crebbe da 383 a 703, mentre la popolazione passò da 1.836 a 3.566. Lo sviluppo edilizio continuo quasi raddoppiò la popolazione nella seguente decade ed ulteriori incrementi numerici seguirono la costruzione ed ampliamento del Northolt Airfield. Tra il 1921 ed il 1931, la popolazione crebbe da 9.112 a 16.042. Durante la Seconda Guerra Mondiale, tra il 7 ottobre 1940 ed il 6 giugno 1941, South Ruislip venne colpita da 1 mina paracadutata e 24 bombe esplosive tedesche. Nel 1951, era cresciuta a 68.288 e nel 1961, a 72.791. Nel 1953, l'area totale coperta da Copse Wood e Park Wood ammontava a 396 acri. Oggi, molto di Ruislip ed Eastcote, ora unite da costruzioni lungo Eastcote Road, è rappresentato da edifici residenziali spaziosi, lungo tranquille strade alberate. La passeggiata lungo il Fiume Pinn è stata conservata.

Hillingdon - Visita guidata

La stazione di South Ruislip

La stazione di South Ruislip

Station Approach

Station Approach

La scritta fosforescente ed il cartello che allertano i veicoli della bassezza del ponte

La scritta fosforescente ed il cartello che allertano i veicoli della bassezza del ponte

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