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Londra vissuta dagli Italiani ...

West Kensington

Sintesi

West Kensington è una stazione della metropolitana (District Line). In passato, si chiamava "North End". E' sempre stata considerata la "pecora nera" dell'elegante Kensington, nonostante presenti alcuni tratti stilistici della "sorella maggiore", a nord della stazione, con case vittoriane. L'interesse è dato dal fatto che il nome "Kensington" attira, ma è a "buon mercato".

Distanza dal centro: 4 miglia.

Attrattiva: scarsa (nella parte meridionale) discreta (nella parte settentrionale).

Descrizione dell'area attorno alla stazione

Uscendo dalla stazione della metropolitana, siete su North End Road. Se siete venuti per ammirare la celebrata ed elegante Kensington, avete un bella sorpresa: una lunga e misera strada con misere casette e caseggiati di maggiori dimensioni. Ciò è particolarmente vero seguendo North End Road verso sud. In tal caso, almeno, all'incrocio con Lillie Road, andate a destra per raggiungere lo spazio verde Normand Park. Il discorso cambia parzialmetne andando verso nord. Superato l'incrocio con Tagarth Road, il nome "Kensington" viene parzialmente onorato. Trovate sulla destra alcuni edifici appartenenti o che appartenevano ad Enti locali, tra cui la recentemente ristrutturata Lytton Estate. Molti di questi edifici sono stati venduti a giovani professionisti o proprietari per la prima volta. Trovate anche West Kensington Court, terminata nel 1938, con lo scopo di offrire appartamenti di lusso per giovani professionisti e famiglie che volevano abbandonare il vecchio stile che carattarizzava gli immobili. Proseguendo, incamminandovi sempre lungo North End Road verso Marcus Garvey Park, inoltratevi in alcune strade laterali, tanto a destra (verso est) che a sinistra (verso ovest). Comprendete perché si dice che West Kensington sia sostanzialmente un'area residenziale formata principalmente da case a schiera vittoriane, molte delle quali divise per realizzare appartamenti. Rilevanti esempi di tale architettura riguardano tanto singole case che intere strade, come gli imponenti fabbricati di Fitz-George Avenue (ad ovest di North End Road) e quelli, ad est di North End Road, a lato del Parco citato, attorno a Avonmore Road, comprese Glyn Mansions (edificate nel 1897), Avonmore Mansions e Avonmore Gardens (realizzati nel 1893). Ormai, siete in prossimità di Hammersmith Road, quindi, vicini alle stazioni (metropolitana e ferroviaria) di Kensington,

Toponimo

Il nome si ritrova come "Chenesi" (1086, Domesday Book), "Kinsentona", "Kinsentun", "Kinsnetuna", "Cinsentuna" (1154, 1189), "Chinsentun" (1189), "Chensnetune", "Kunsentun", "Kensinton(e)" (1221), "Kensynton" (1221), "Keynsington" (1230), "Kensington" (1235),  "Kensyngton" (1235), "Kensenton" (1264, 1270), "Kenesingeton" (1274), "Keynsington" (1287), "Kensynton" (1316), "Kinsingtoun" (1595), "Kensyngton" 1600. Naturalmente, la prima parte "West" indica che tale area rappresenta la porzione occidentale di Kensington. Tenete presente che si trova nel London Borough of Hammersmith & Fulham, mentre il resto di Kensington, si trova nel Royal Borough of Kensington & Chelsea.

Storia

Le notizie in merito alla storia più antica di West Kensington sono esigue. Le rendite relative a molti terreni andavano a favore del Vicario di Fulham, per consentirgli di sostentarsi e svolgere i suoi compiti pastorali. Dal Tardo Medioevo, tali terreni vennero usati per le esercitazioni del tiro con l'arco. Al principio del XVII secolo, venuta meno tale pratica, i terreni vennero gradualmente venduti a fini edificatori, per cui, compavero poche grandi case. Nel 1745, esisteva un villaggio su entrambi i lati di North End Lane (ora Road), tra l'attuale Lillie Road e Talgarth Road. Dopo il 1814, tale villaggio cominciò a crescere velocemente, quando, nel 1835, una Cappella realizzata su Hammersmith Road divenne St Mary's Church. Verso la metà del XIX secolo, North End era divenuto uno degli insediamenti di maggiore estensione del Manor di Fulham, che presentava diverse tipologie di edifici, tra cui case a più piani con alloggi al piano seminterrato per i domestici, consunte case a schiera, vecchi cottages. Gli orti coprivano ancora i campi limitrofi. L'espansione di Londra verso est accrebbe l'attrattività di West Kensington nella metà del XIX secolo. Nel 1874, venne aperta la stazione di North End. Ciò rappresentò lo stimolo per due imprenditori edili del Dorset, William Henry Gibbs e John P. Flew ad eleggere l'omonimo villaggio per realizzare un ardito progetto che chiamarono "West Kensington Estate", che realizzarono su terreni di proprietà del pasticciere James Gunter. Utilizzarono uno stile ripetitivo Alto-Vittoriano, ma adornarono le case a schiera con bovindi struccati e portici, impreziositi da intonaci frondosi. Inoltre, Gibbs comprò ed ampliò Mornington Lodge che elesse sua residenza. I due costruttori convinsero la società ferroviaria a mutare il nome della stazione in West Kensington e costruirono più di 1.200 case. Tuttavia, poichè negli anni '80 il mercato immobiliare era depresso, molti degli alloggi rimasero vuoti. Un altro inconveniente fu l'assenza di strade di accesso tra le due linee ferroviarie, il che causò, nel 1885, il fallimento della West Kensington Estate Company. Per fortuna, vi fu una rapida ripresa del distretto di West Kensington per la popolarità che acquisì presso la comunità degli Artisti, come John Tenniel e Edward Burne-Jones, e degli Scrittori, come H. Rider Haggard. Negli anni 1888–1889, l'Architetto James MacLaren realizzò un minappartamento su Avonmore Road per lo Scultore Henry Pinker. A partire dai primi anni del XX secolo, l'appetibilità di West Kensington, particolarmente a nord di Talgarth Road divenne talmente elevata che i costruttori cercarono di vendere ad un maggiore numero di compratori costruendo palazzi al posto delle file esistenti di case. Le Università di Oxford e Cambridge, nel 1867 avevano fondato il Queen's Club a West Kensington. I Giochi Olimpici estivi del 1908, per la parte relativa al tennis, vennero preceduti dagli incontri che si tennero proprio qui, nel mese di aprile. Il sito, in linea d'aria, è più vicino alla stazione di Barons Court. Negli anni '20, il Fulham Council fece demolire Mornington Lodge per la realizzazione di alcuni appartamenti. Nel 1942, con l'apertura di West Cromwell Road, venne migliorata la viabilità, ma a danno di alcune case realizzate dai sovracitati Gibbs e Flew. Nel giugno 1944, St Mary’s Church venne totalmente distrutta da una bomba tedesca. La nuova struttura religiosa venne consascata nel gennaio 1961. Nei decenni successivi alla Seconda Guerra Mondiale, il Council costruì largamente nella parte meridionale del Distretto, ma senza badare all'estetica delle costruzioni. La realizzazione più significativa venne fatta nei primi anni '70, con la West Kensington Estate (a lato vedete una fotografia del cartello che la descrive). Sul lato orientale del Distretto, è stata realizzata una zona detta Kensington Village. West Kensington è un'area densamente edificata e presenta pochissimi spazi aperti. Solo a nord di North End, prima che incroci Hammersmith Road, nei pressi della stazione ferroviaria di Kensington, si trova Marcus Garvey Park, intitolato a primo eroe nazionale della Giamaica, che trascorse gli ultimi anni della sua vita in questa località. In tempi recenti, la squallida eputazione post-bellica dell'area si è attenuata, sia pur non scomparendo del tutto. Ciò è stato favorito anche dal fatto che l'intera Fulham ha mutato la sua figura scadente. A conferma, mentre West Kensington era in passato la zona meno favorita di North End Road, oggi, il locale Council la presenta come "a new metropolitan door to London". Si è trasferito qui un certo numero di giovani professionisti, vi sono diversi hotel a buon prezzo, numerosi negozi indipendenti. Molti Londinesi benestanti si sono resi conto che West Kensington è ancora un'area relativamente conveniente per vivere, con l'aggiunta che possono fregiarsi del marchio "Kensington". Si tratta di un'area multiculturale: numerosi sono gli Americani, Australiani, Neozelandesi, Arabi, Europei (Spagnoli, Francesi, Italiani). Tantissime le persone non sposate, la metà dei residenti.

Hammersmith & Fulham - Visita guidata

La stazione della metropolitana di West Kensington

La stazione della metropolitana di West Kensington

North End Road

North End Road

Casette lungo North End Road

Casette lungo North End Road

Costruzioni moderne lungo North End Road

Costruzioni moderne lungo North End Road

West Kensington Mansions lungo North End Road

West Kensington Mansions lungo North End Road

Cartello che rappresenta West Kensington Estate

Cartello che rappresenta West Kensington Estate

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